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Racing

韋達在一片歡呼聲中高掛馬靴

經過了今日 (2月10日星期日) 沙田的十場賽事之後,韋達正式高掛馬靴,在尾場賽事覆磅之後,韋達向廣大馬迷致意,而他在香港的輝煌策騎成就,亦隨之劃上句號。


曾連續十三季榮膺香港冠軍騎師的韋達,在今日的沙田賽事中並未能如其擁躉所願贏得頭馬,但馬迷支持者及同僚的熱情及展現的一分尊重,卻令韋達感動不已。

韋達合共在港累積1,813場頭馬,比上年度馬季冠軍騎師潘頓多出894場頭馬,而他在港從騎多年的胯下坐騎,合共贏得1,587,210,086.67港元的總獎金。他亦曾勝出多項一級賽,而他最為人津津樂道的成就,當數於2001至2013年期間十三度登上香港冠軍騎師寶座,而他在跑馬地及沙田策騎的二十二年內,勝出率達百分之十四點七八。

有「贏馬機器」之稱的韋達,對今日眾人的熱情感受至深,尤其是一眾騎師們的祝福及致意,更令他留下深刻的印象。

韋達說:「在尾場開跑前,於閘後的氣氛實令人激動,因司閘員施百厲講了一些致意說話,而所有參賽騎師隨即向我歡呼喝采,令我十分感動,雖然我尚有眼前的賽事要應付,但亦不禁有點按捺不住情緒。」

韋達今日作其從騎告別戰,雖然未能取得頭馬進賬,但坐騎亦能連場跑入前列,包括憑第二場的「牛角仔」及第八場的「帆哥兒」取得兩席亞軍,而在第七場中,韋達夥拍「大風暴」更與頭二馬幾乎同時衝線,結果僅以短距離之差跑獲季軍。

他說:「我應可在今日贏得頭馬,未能取得勝利,令今日未盡完美,我實在很想在今日取得頭馬進賬,但對於我今日的發揮、以至是各匹坐騎在陣上的表現,我都感到滿意。」

「我本可憑『大風暴』報捷,當我準備全力衝刺而預期勝利將在眼前之時,卻被他駒碰撞,之後我內側一駒亦觸碰坐騎後軀,令坐騎一度失去步韻,不過馬兒卻仍能再次增速。」

「作為一位運動員,如能在告別戰中贏得頭馬,當時是最理想不過,但今日最重要的便是看到馬迷們對我的熱情,事實上,我認為今日我各匹胯下坐騎均有優異演出。」他續說。

令韋達感動的歡送儀式

在今日第四場之後亦舉行了韋達掛靴歡送儀式,這位曾連續十三季榮膺香港冠軍騎師的好手,接受了香港賽馬會所頒贈的紀念銀碟及一幅畫作,與此同時,他並接受一眾練馬師、騎師及在馬匹亮相圈內數千名馬迷們的祝賀。

「這實在令人激動,可幸他們未有立即將咪高峰遞給我,因我其實一時間已說不出話來。我不是一個易哭的人,但在當時的環境,我或會哭起來的。」

「我的家人亦有在場,今日更是我女兒的十九歲生日,這是所有喜悅足以蓋過一切的一天,我感到雀躍不已,而我亦期待事業上新的一章。」韋達說。

在歡送儀式上,韋達與一眾騎練合照完畢後,何澤堯及蘇兆輝率先上前,抬起韋達並將他拋向半空,其他騎師見狀亦立即加入,眾人合力將這位冠軍級好手三度拋向半空。

李寶利說:「今日所有騎師都想做一些事情,這一天更為特別,亦可令韋達畢生難以忘記。我們與莫雷拉商討,結果決定將韋達拋上天,當我一吹口哨之時,一眾騎師便開始行動。」

「今日是他的從騎告別戰,我仍記得,當我最初來到香港策騎時,一談起香港賽馬,大家首先提到的都是韋達,他已是香港賽馬的傳奇。」李寶利說。

將韋達拋起後,李寶利及田泰安相繼開香檳噴向韋達,莫雷拉及蘇兆輝甚至將香檳倒在韋達頭上,已獲2019/20年度馬季練馬師牌照的韋達亦樂在其中。

韋達說:「這顯示我多年來從對手中所獲得的一份尊重,雖然陣上落場我們即努力爭勝,今日他們的熱情是我所樂見的。」

「坦白說,當第一次他們拋起我後,我以為他們會隨即走開,但第二次我亦難掩心中雀躍之情,主動展開雙手,盡情與他們慶祝,這實在令人激動。」

「從騎多年後,我的策騎事業終於告一段落,我將會展開一段新的人生旅程,現時我已難掩心中的情緒。」韋達說。

在舉行歡送儀式之前,近年在綠茵場上一直是韋達其一立要對手的潘頓,蹲下來展示向韋達擦鞋的模樣,即時成為眾人及傳媒的焦點。

韋達說:「高掛馬靴後,看來在心態上我要重新適應了,但對於不再需要為造磅而焗汗,我想我會感到高興。」

「傑彩繽紛」將劍指打吡

與此同時,蔡約翰旗下的「傑彩繽紛」(122磅) 於第二班的水仙花讓賽 (2000米) 中以出色表現勝出之後,可望能成功取得寶馬香港打吡大賽 (2000米) 的參賽席位。

角逐今仗之前,「傑彩繽紛」季內三戰均在1600米途程上有不俗的演出,今日牠證明跑較長途程更合發揮,雖然對手「包裝才子」(123磅) 及「快益善」(123磅) 陣上一度帶離,但莫雷拉不慌不忙,將「傑彩繽紛」跟隨在上述兩駒之後的第三位競跑,沿途馬兒走勢暢順。

接戰至最後三百五十米處,「快益善」趁領放的「包裝才子」力弱率先突圍,但「傑彩繽紛」在莫雷拉胯下以勁勢上前,並於過終點時以一個半馬位之先取得勝利,締速2分01.27秒。五歲賽駒「陸寶」(123磅) 末段穩步上前跑獲亞軍,「快益善」取得季軍。

莫雷拉說:「『傑彩繽紛』具上佳質素,應可入圍角逐打吡,事實上,牠值得取得打吡入場券。牠喜在快步速下角逐,亦是匹正宗的長途馬。」

「或許牠最少要跑2000米的途程,我認為牠跑長一點的途程甚至更好。」他說。

同場另一匹四歲賽駒「百獸王」則於入閘前退出。

本地土生土長騎師在今日的賽事中表現不俗,當中巫顯東憑頭場的「銀城福星」先拔頭籌,其後在第八場亦憑何良訓練的「動力爆發」擊敗韋達的「帆哥兒」增添頭馬進賬,全日兩勝頭馬。而楊明綸則憑「潮州小子」勝出第五場的百合讓賽。

由葉楚航訓練的四歲賽駒「路路之星」,在潘頓胯下以一又四分一馬位之先擊敗韋達的坐騎「牛角仔」,在1200米的第四班富貴菊讓賽中報捷。

具美國泥地血統背景的三歲賽駒「酷比哥」,在田泰安胯下初戰泥地即打開在港勝門,攻下第四班的雛菊讓賽 (1200米),今仗只是該駒第二次在港上陣。

練馬師苗禮德雖身處澳洲出席拍賣會,未有親自督師今日的沙田賽事,但他旗下的香港國際馬匹拍賣會新馬「超新星」表現續進,勝出了第六場的蘭花讓賽 (1400米),取得牠出道以來第二場頭馬。

蘇兆輝則能延續近期的旺勢,憑「超新星」、「魅力知寶」及「繽紛遊戲」全日三勝頭馬,成為今次賽事的騎師王。

尾場的「志在四方」,成為韋達從騎以來最後一匹坐騎,該駒自第十四檔起步後最終跑獲殿軍。之後,馬迷將不會再見到,這位擅於在陣上取位的騎師在綠茵場上策馬角逐的風采。

下次香港賽事將於2月13日星期三晚上在跑馬地舉行,當晚為香港航空百萬挑戰盃的煞科戰,全晚共編排九場賽事,頭場賽事將於下午六時四十五分開跑。

韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持


韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持


韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持


韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持


韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持


韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持
韋達策騎最後一駒完成賽事後,向在場的馬迷致意,感謝他們多年來的支持。


一眾騎師今日於沙田歡送韋達


一眾騎師今日於沙田歡送韋達


一眾騎師今日於沙田歡送韋達
一眾騎師今日於沙田歡送韋達。


稍後將劍指香港打吡大賽的「傑彩繽紛」(前),今日於莫雷拉胯下成功取得其在港的首埸頭馬


大合照
稍後將劍指香港打吡大賽的「傑彩繽紛」(前),今日於莫雷拉胯下成功取得其在港的首埸頭馬。

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