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Racing

韋達週日作從騎告別戰

一位香港賽馬傳奇人物,將於週日 (2月10日星期日) 沙田賽事舉行之後告別騎師室。逾二十二年前,韋達首次踏足沙田馬場的騎師室,這裡為他帶來了不少美好的回憶。週日尾場之後,韋達將正式掛靴,向其人生新的一頁邁進。


韋達今日 (2月8日星期五) 早上微笑著說:「我敢打賭現正有一條長龍在輪候中,希望佔用我現時在騎師室所屬的角落位置。」

「這些策騎配件一直在騎師室內伴隨我多年,現時要全部清理好,總令人帶點離愁別緒。」韋達續說。

曾連續十三季榮膺香港冠軍騎師的韋達,曾與多匹星級佳駟如「雄心威龍」、「奔騰」、「事事為王」、「原居民」及「精彩日子」等在綠茵場上取得輝煌戰績。這位來自南非的好手,迄今在港合共贏得1,813場頭馬,賽駒所贏累積總獎金達1,586,280,036.67港元。於週日的從騎告別戰中,韋達將策騎七駒上陣,週日賽後,他將展開其從練之路。

他說:「我想週日我的情緒會比起上週三在跑馬地時更為激動。」韋達所指的,是於1月30日其跑馬地從騎告別戰,當他以騎師身分在其最後一場谷草賽事上陣後,熱情的馬迷對其歡呼喝采,一眾騎師更列隊向步往過磅室過磅的韋達致意。

現年四十七歲的韋達,多年來在馬場上屢創佳績,但當初仍是年輕小伙子的韋達,就曾是否申請入讀南非騎師學院而費煞思量,而他的母親更一度令他難以作出決定。

韋達回憶說:「我的母親嘗試左右我的決定:當時她說:『如果你留下來的話,我會買多一匹小馬給你,但如果你決定要離開,我便會將你現時擁有的兩匹小馬一併賣走。』當時我年僅十二歲,我要犧牲我的小馬及離開家鄉,方可入讀騎師學院的五年見習騎師課程,可見我真的很希望能成為騎師!在作出了決定之後,我便勇往直前,不容自己失敗。」

這份決心亦為韋達帶來輝煌的策騎事業。

「我本身甚為積極進取,當我一定下目標,便會全力以赴,當我首次贏得冠軍騎師榮譽之後,我知道我會全力爭取第二次冠軍,雖然當初我不會想到自己可以贏十三屆冠軍,但只要我渴望爭取,便難以阻擋到我。」他說。

於週日沙田賽事中,韋達的首匹坐騎為第二場的「牛角仔」,之後他將依次夥拍「與龍共舞」、「其利斷金」、「大風暴」、「帆哥兒」及「錶之銳」出賽,而他的最後一匹坐騎,為列陣尾場的「志在四方」,無巧不成話,「志在四方」的烙號C140與傳奇賽駒「精英大師」的相同。

於當日第四場之後,沙田馬場將會舉行韋達掛靴歡送儀式,向這位出色好手致敬。

曾有「贏馬機器」之稱的韋達,當然希望週日的賽果能為他的從騎生涯譜上完美的句號,但他亦認為,在勝負以外,當日對他來說將甚具意義。

「我只希望有一個美好的歡送回憶,預料我週日有好些坐騎將受力捧,我亦明白公眾會有一定的期望。」他說。

韋達在港多年,明白到香港馬迷的反應,可以隨賽果而迅速轉變。

「能贏得頭馬對我來說相當重要,而我亦一向喜歡爭取勝利。但週日並不代表一切已完結,因我將會展開事業上新的一章。」

「假如我週日未能取得頭馬,希望馬迷不會向我喝倒采。」此時韋達指向他的心並說:「頭馬已在心中,馬迷可以放心,屆時我定必全力爭取勝利,希望大家都會在當日享受觀看我的演出。」

韋達表示,當他宣佈高掛馬靴的決定之後,外界的反應令他感到驚訝。

他說:「外界反應之大,出乎我意料之外,一時間我的來電不絕,亦收到很多的恭賀,令我喜出望外,亦實在美妙不已。」

作為香港賽馬史上其中一位最成功的騎師,韋達亦為騎師行業帶來衝擊。

他解釋說:「現時大家都會積極物色一個月以內時間的坐騎,但最初我來香港策騎的時候,只有在報名表公佈之時,騎師才會致電練馬師爭取坐騎,但練馬師事前不會向你透露他會報跑那些馬匹,你亦不會知道。」

「這其實有點令人氣餒,因為當公佈了報名表後,可能你會發現在同一場賽事中,你已為三至四匹馬備課,但在馬匹報名時你卻蒙在鼓裡,亦未能加入任何意見,結果我只能為一駒效力,雖然練馬師們亦明白,但我卻可以在這種做法上行多一步,於是我開始與練馬師作更深入的溝通,而他們亦會告訴我,將會為哪些馬匹報名甚麼的賽事。」

「事實證明,這做法行之有效,在我首奪冠軍的一季,我開始記錄我曾主課馬匹的部署,如有練馬師想我為他的馬匹操練的話,我便會問他馬匹將於哪些賽事上陣。」

「我希望我已為騎師行業的生態帶來更好的轉變。」韋達說。

回顧其在港的策騎生涯,韋達選出兩項值得一提之事,分別是於2009/2010年度馬季,他在最後一刻以一百場頭馬,壓倒取得九十九場頭馬的柏寶再次登上冠軍騎師寶座;以及於1997年憑「倫敦新聞」攻下女皇盃,該仗之勝為韋達在港的策騎事業打下了良好的基礎。

他補充說:「但其實每一場頭馬都對我別具意義,尤其是你有給予意見之時,譬如是曾在建議更改配備或出賽途程、又或者在轉換操練模式下而取得勝利,這為你帶來莫大的滿足感。」

曾與蔡約翰合作無間

韋達與蔡約翰的合作,曾一再取得佳績,當中「陽明飛飛」於2012年攻下香港打吡大賽,蔡約翰便歸功於韋達。

蔡約翰說:「韋達是自我來港設廄從練後所見最出色的騎師之一,他曾主力為我策騎達十年之久,其騎功之超卓,已是毋庸置疑。」

「他已一直能證明本身是位優秀的競爭者,而這其實不易做到。能長期站在頂尖,則更難能可貴。事實上,確難以想像一位騎師可以十三度榮膺冠軍騎師,但韋達真的能做到了。」蔡約翰說。

展望週日的賽事,蔡約翰旗下有望爭逐今屆寶馬香港打吡大賽的四歲賽駒「傑彩繽紛」(122磅) 將列陣第三場的第二班水仙花讓賽 (2000米),同場韋達則夥拍新勝馬「與龍共舞」(120磅) 出爭。「傑彩繽紛」上週角逐一項1600米賽事,結果僅不敵「信心保證」屈居亞軍,而該仗只是馬兒在港第三次上陣。

蔡約翰說:「『傑彩繽紛』帶點均速,一哩途程對牠來說或已嫌短了一些,希望增程跑2000米下牠會有更佳表現,不過如埋門遇到加速力更強的馬匹,牠或會略居下風。」

被問及匆匆再出的因素時,蔡約翰說:「牠已投入操練一段時間,亦已一再試閘及上陣,所以狀態不成問題,亦希望牠屆時能應付此因素。」

此場賽事亦不乏四歲賽駒參與,包括「百獸王」(124磅)、「快益善」(123磅)、「包裝才子」(123磅) 及「鴻圖巨星」(123磅)。

週日共編排十場賽事,頭場賽事為五班1200米賽事杜鵑花讓賽,於下午一時開跑。

韋達將於週日作其從騎告別戰
大合照韋達將於週日作其從騎告別戰。


韋達慶祝首次榮登冠軍騎師寶座
韋達慶祝首次榮登冠軍騎師寶座。


「傑彩繽紛」將力爭打開在港勝門
「傑彩繽紛」將力爭打開在港勝門。

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